Представители Республики Алтай принимают участие в шествии олимпийского огня. Одна из тех, кому вскоре предстоит пронести факел, – Ирина Половинкина, начальник отдела по спорту администрации Горно-Алтайска, судья всероссийской категории по рафтингу.

Ей по праву, как человеку, преданному спорту и здоровому образу жизни, доверена высокая честь стать звеном в большой цепи факелоносцев Олимпийского огня.  

Профессиональную деятельность после окончания Горно-Алтайского государственного педагогического института она начинала инструктором на  городской станции туристов. После этого 17 лет работала в республиканской детско-юношеской спортивной школе олимпийского резерва. Ирина Анатольевна в 1997 году стала инициатором возрождения летних и зимних олимпийских игр среди школьников Республики Алтай, вместе с тренерско-преподавательским коллективом РДЮСШОР принимала участие в разработке образовательных программ по разным видам спорта.

Работая в системе министерства образования, оказывала методическую помощь педагогам учреждений дополнительного образования физкультурно-спортивной направленности, являлась председателем республиканской экспертной комиссии по аттестации учителей физической культуры и тренеров-преподавателей. Пятнадцать лет возглавляет секретариат на Всероссийских соревнованиях по рафтингу, в составе главной судейской коллегии принимает участие в проведении соревнований различного ранга по гребному слалому, лыжным гонкам.

Ее стихия – гребной слалом и водный туризм, которыми Ирина начала заниматься в 1982 году, еще будучи студенткой пединститута. Не раз становилась победителем первенств России и СССР по технике водного туризма, бронзовым призером всероссийских соревнований по гребному слалому. В 1988 году прошла отбор в группу международного молодежного обмена между СССР и США Progekt-raft, фестивали и соревнования, в рамках которого состоялись в 1988 году на Катуни, в 1989 году – на Колорадо. В 1990 году приняла участия в аналогичном обмене среди женских команд.

У Ирины Половинкиной нет выходных дней, так как все соревнования в основном проходят по субботам и воскресеньям. Однако такая нагрузка ей не в тягость – спорт, пропаганда здорового образа жизни стали смыслом ее жизни.