Праздник Чага-Байрам, который еще называют алтайским Новым годом, празднуют в конце февраля, начале марта – когда начинается новолуние. Это древний праздник, уходящий своими корнями в Чуйскую степь, где когда-то местные народы проводили ламаистский обряд встречи Нового года. Чага-Байрам также отмечается монголами, тувинцами, бурятами, калмыками, и даже народами Тибета и Индии.

По традиции празднование начинают рано утром в одном из мест поклонения Солнцу. Зажигается костер из можжевельника, собравшиеся молятся и преподносят дары. Обряд совершают только мужчины, которые перед праздником придерживаются поста и читают сутры. Самая красивая часть обряда – это привязывание голубых и желтых ленточек, называемых «кыйра» к священному дереву.

После совершения обряда начинаются народные гуляния и празднования. Выступления, соревнования и другие мероприятия проходят во всех городах и селах республики, однако главное действие разворачивается в Горно-Алтайске на центральной площади. Чага-Байрам – это очень веселый праздник, сопровождаемый смехом, катанием на санях и шкурах животных. На этом празднике рады всем, а для алтайцев это еще и возможность ознакомить гостей со своей историей и культурой.

В 2013 году Госсобрание Республики Алтай внесло поправки в закон «О праздничных и памятных днях, юбилейных датах в Республике Алтай». С этого времени Чага-Байрам в Республике Алтай объявляется праздничным.

Так как дата наступления Чага-Байрам определяется с учетом летоисчисления, осуществляемого по центральноазиатскому лунному календарю, день празднования Чага-Байрам является «плавающим».
Чага-Байрам будет отмечаться в один из трех первых четных дней с начала новолуния. Законом установлено, что дата проведения праздника ежегодно будет определяться указом главы Республики Алтай.